Xavier Phillips

Violoncelle

Xavier Phillips est né à Paris en 1971.

À quinze ans, il entre au CNSM de Paris dans la classe de Philippe Muller et obtient un Premier Prix en 1989. Il remporte plusieurs prix internationaux (Deuxième Prix et Prix Spécial des Jeunesses musicales de Belgrade, Prix Spécial au Concours Tchaïkovski de Moscou, Troisième Prix et Prix Spécial au Concours Rostropovitch à Paris, Premier Prix à l’unanimité au 1er Concours d’Helsinki).

Sa rencontre avec Mstislav Rostropovitch – l’ayant particulièrement remarqué lors de son concours – est déterminante et marque le début d’une longue collaboration au cours de laquelle Xavier Phillips se perfectionne auprès du maître.

En 2016/17/18 Xavier Phillips se produit avec l’Orchestre de Paris/Paavo Järvi dans le Concerto de Lalo, l’Orchestre de la Suisse Romande dans le Concerto de Dvorak pour deux concerts à Genève ainsi qu’en tournée sous la direction de Jonathan Nott. Il est le soliste de la Symphonie Concertante de Prokofiev avec l’Orchestre National de France sous la direction de Marek Janowski, du 1er Concerto de Chostakovitch avec l’Orchestre Philharmonique de Radio France et Ludovic Morlot ainsi qu’avec l’orchestre Les Dissonances. Il est l’invité du Seattle Symphony Orchestra, de l’Orchestre de Chambre de Lausanne, de l’Orchestre Symphonique du Québec sous la direction de Jean-Marie Zeitouni ainsi que du BBC Wales Orchestra et de l’Orchestre de la Radio de Sarrebruck.

Il joue à plusieurs reprises l’intégrale de la musique pour violoncelle et piano de Beethoven au concert avec le pianiste François-Frédéric Guy, notamment au Festival de violoncelle de Kings Place de Londres, au Printemps des Arts de Monte Carlo, au Festival Berlioz de la Côte Saint-André, ainsi qu’à l’Arsenal de Metz. Cette intégrale Beethoven fait l’objet de sa dernière parution discographique en musique de chambre (Aparté/Evidence) et reçoit des critiques dithyrambiques des plus prestigieux magasines internationaux parmi lesquels Gramophone « Editors Choice », The Strad « Recommends ». Cet enregistrement est par ailleurs inclus par le magasine Gramophone parmi leur sélection des « 50 plus beaux enregistrement Beethoven de la discographie ».

Xavier Phillips est présent en trio avec François-Frédéric Guy et Tedi Papavrami en 2017 au Théâtre des Champs Elysées ainsi qu’à la Philharmonie de Paris.

Ses derniers disques avec orchestre sont consacrés au 1er Concerto de Chostakovitch avec Les Dissonances, et au Concerto pour violoncelle « Tout un monde lointain » d’Henri Dutilleux avec le Seattle Symphony Orchestra sous la direction de Ludovic Morlot. L’enregistrement est nommé trois fois aux Grammy Awards 2015, auxquels Xavier Phillips est lui, nommé en tant que « Best Instrumental Solo ».

Après ses débuts très remarqués avec l’Orchestre de Paris en septembre 2001, Mstislav Rostropovitch l’invite à jouer sous sa direction la Symphonie Concertante de Prokofiev avec le Washington National Symphony Orchestra, le New York Philharmonic.  S’ensuivent des débuts avec le Chicago Symphony Orchestra, l’Orchestre de Paris, et joue « Tout un monde lointain » d’Henri Dutilleux, en présence du compositeur, qui dira de lui: « Xavier Phillips possède admirablement cette œuvre et sait traduire toute l’essence de ce monde lointain ».  C’est dans ce même concerto qu’il se produit avec l’orchestre du Théâtre Mariinsky/Valery Gergiev ainsi qu’avec l’Orchestre de la Suisse Romande/Marek Janowski. Puis il est l’invité de l’Orchestre Philharmonique de la Scala, Houston Symphony, BBC Scottish Orchestra, Rundfunksinfonieorchester Berlin, Orchestre National de France, Berliner Symphoniker, Orchestre Philharmonique de Radio France, etc, sous la direction de chefs tels que Mstislav Rostropovitch, Riccardo Muti, Valery Gergiev, Kurt Masur, Christoph Eschenbach, James Conlon, Jesus Lopez-Cobos, Marek Janowski, Serge Baudo, Vladimir Spivakov, Kazushi Ono, Gunther Herbig, Eliahu Inbal.

Parmi sa discographie on note « Impressions » (Ravel avec Jean-Marc Phillips-Varjabedian/Warner Classics), Kodaly (Harmonia Mundi/Lontano) avec son frère, Works for Cello & Orchestra (Lalo, Fauré, Caplet chez EMI Classics), un disque Schnittke/Chostakovitch/Prokofiev avec Hüseyin Sermet (Harmonia Mundi), et obtient le Grand Prix du disque pour la musique de chambre d’Albéric Magnard (Auvidis Valois). Il est à noter que le disque Armenia, consacré à la musique arménienne d’hier et d’aujourd’hui, (avec Jean-Marc Phillips-Varjabédian et Vahan Mardirossian chez Warner Classics) a remporté le « Choc de l’année 2007″.

Parallèlement à ses activités de soliste, Xavier Phillips, soucieux de partager et de transmettre son savoir, consacre une grande partie de son temps aux activités pédagogiques. Il occupe depuis 2013 un poste de Professeur à la Haute Ecole de Musique de Sion, site de Lausanne.

Xavier Phillips réserve également une place privilégiée à la musique de chambre qu’il aime partager avec des artistes tel que Schlomo Mintz, François-Fréréric Guy, Tedi Papavrami, Jean-Marc Phillips-Varjabédian, David Grimal, Emmanuel Strosser, Igor Tchetuev…

Xavier Phillips joue un violoncelle de Matteo Gofriller de 1710.